XS for extra-small. XS for exes.

XS is looking for the little things in past relationships.

I have been revisiting at the past from the perspective of the present so that not only I could give my past life the clarity of the present, but also with a gentleness, kindness and gratitude. By portraying my exes in imaginary worlds that I see can be a safe place for them, I finally see them for who they truly were/are.

I started by tracing the timeline from my first kiss to the most recent, stopping at each person to remember them as an impressionistic figure made by tiny/extra-small details and memories. It is like a journey of rediscovering a person. Embarking on this journey, I am lead by my driving engine: curiosity. Once in a while, a figure becomes better defined and I was able to see them in a completely new light.

Although this process is soul-searching, time-consuming, and ultimately eye-opening, sometimes I left a stop on the timeline with no inspiration whatsoever and sometimes I let go before the internal conversation is done, knowing the story will be told another time. I find this process anti-nostalgic as I feel no longing for the past but hopeful as I acknowledge my growth in wisdom.

From vague memories long past, I was able to create something new and true.

le jardin du pop-corn | the popcorn garden
oil on canvas, 73 x 54 cm

Si elles ne sont pas suffisantes pour connaître les profondeurs d’une personne, les premières impressions peuvent vous révéler la partie émergée de l’iceberg.. Avec un peu de sensibilité et d’imagination, je peux dépeindre ce que j’ai ressenti lors des premières rencontres avec mes anciens amours. L’un peut en un instant amener le soleil au sein d’une morne journée, un autre semble être un chiot infatigable, un autre enfin vous confère la sérénité d’un lac d’automne.

J’ai notamment le souvenir de celui qui faisait s’ouvrir soudainement ces fleurs incroyables.

While it’s not enough to know the depths of a person, first impressions can reveal the tip of the iceberg to you. With a little bit of sensitivity and imagination, I can portray what I felt during the first encounters with my exes. One can in an instant bring the sun into a dreary day, another seems to be a tireless puppy, another finally gives you the serenity of an autumn lake.
I especially remember the one who suddenly makes flowers blossom all around.

vibration sonore sur Vénus | sound vibration on Venus
digital, available as canvas prints, 75 x 50 cm

Imaginant l’atmosphère brûlante et dense de Vénus, je ne peux m’empêcher de penser à l’altération des sons parvenant à mes oreilles (juste avant de suffoquer ou de fondre, au choix..).

A l’opposé, le son terrestre du ukulele me rassure et me fait penser que tout se passera bien.

L’étranger et le familier entremêlés, un nouvel amour… 

Imagining the broiling and dense atmosphere of Venus, I can not help thinking of the alteration of the sounds reaching my ears (just before suffocating or melting, depends what happens first…).
In contrast, the earthy sound of the ukulele reassures me and makes me think that everything will be fine.
The stranger and the familiar intertwined, it’s a new love.

danser en silence | dancing in silence
oil on canvas, 27 x 19 cm

Que ferait un cynique vivant une expérience tirée d’une comédie romantique? Cela est toujours inattendu… Je m’aperçois que lorsque deux personnes s’harmonisent parfaitement comme en dansant, un baiser sous la douce pluie pourrait transformer les gouttelettes en mille petites étincelles. Regardez ce tableau avec les yeux mi-clos, comme si vous attendiez un élan d’amour. Pensez à la chaleur bienveillante, à la lumière, à la gaieté fantastique ainsi qu’à la fragilité de la jeunesse.

What would a cynic do when experiencing a romantic comedy movie moment? It always come unexpected… I realize when two people harmonize perfectly as if dancing, then a kiss in the soft rain could turn the droplets into a thousand little sparks. Please observe this painting with half-closed eyes, as if you were expecting a surge of love. Think of the benevolent warmth, the light, the fantastic joy as well as the fragility of youth.

…observe this painting with half-closed eyes…

les fruits espiègles | the mischievous fruits
oil on canvas, 55 x 38 cm

Petite guêpe parasite, la cynipe fait son nid sur le chêne qui lui offre un cocon protecteur tapissé de nutriments. Ces petits fruits espiègles, bénignes traîtrises, ne blessent pas l’arbre. C’est ainsi qu’elle vit, mais a-t-elle le choix? Nous humains ne sommes pas contraints biologiquement à adopter un comportement unique, et néanmoins nous répétons sans cesse les mêmes motifs relationnels.

A small parasitic wasp places its offspring on the oak tree, which offers a protective cocoon lined with nutrients. These mischievous, benign treacherous berries do not hurt the tree. This is how they live, but do they have a choice? We humans are not biologically constrained to adopt a unique behaviour, yet we repeat the same relational patterns over and over.

trop de vœux | too many wishes
digital, available as canvas prints, 75 x 50 cm

Une de mes réflexions de l’âge d’adulte, sur le chemin de me connaître moi-même et autrui, tourne autour de cette question : à quel point s’adapte-t-on aux souhaits de nos proches? Évidemment, ces attentes proviennent souvent de bonnes intentions. Mais si nous les aimons en oubliant le respect et la sagesse, ou en étant engloutis par le désir d’avoir un effet Pygmalion, nous risquons de perdre cette personne à la poursuite d’un fantasme peu sincère. Il ne faudrait jamais oublier que nous ne pouvons pas sculpter un être à notre désir.

Ces moments de vulnérabilité révèlent notre propre vérité.

Something I often think about as a young adult, in our journey to discover ourselves and each other: is that how much we often conform, adjust ourselves to fulfill the wishes of our loved ones. And of course, these wishes, or expectations, they often come with good intention! But if we forget how to care and love each other within reason and respect, or even engulfed by the desire to become Pygmalion, we risk losing a real person in pursuit of an insincere fantasy. We must never forget that we can’t shape a person to our desire.

These moments of vulnerability tell the truth about who we are.

cache-cache | hide and seek
digital, available as canvas prints, 75 x 50 cm

Le jeu de cache-cache éternel avec soi-même est un jeu que tout le monde joue au moins une fois dans sa vie. Il est dit que les corbeaux n’oublient jamais un visage..

L’image de cet oiseau attendant que l’enfant ouvre ses yeux et se trouve lui-même, comme si l’enfant le savait déjà et n’acceptait pas cette révélation.

The eternal game of hide and seek with oneself is a game that everyone plays at least once in their life. It is said that crows never forget a face.
I am haunted by the image of this bird waiting for the child to open his eyes and find himself, as if the child already knows it and does not accept this revelation.

le gardien du sommeil | the guardian of sleep
digital, available as canvas prints, 75 x 50 cm

Un bourdon en hiver, somnolent dans son jardin.. Au printemps il revient toujours sur la même fleur qui s’est elle aussi réveillée. Chaque espèce aux vies si différentes se retrouvent ainsi, s’aidant mutuellement, me donnant la vision des chemins de nos vies qui se croisent sans cesse.

A bumblebee in winter, sleepy in his garden.
In spring he always comes back to the same flower which has also woken up.
Each species with so different lives are thus found, helping each other, giving me the vision of the paths of our lives which constantly cross.